Informacje

  • Kosmiczne ravioli krąży wokół Saturna

    11-03-2017 07:24

    Sonda Cassini wykonała zdjęcia księżyca Pan

    Jedno z nowych zdjęcia księżyca Pan

    NASA

    Sonda kosmiczna Cassini wykonała najdokładniejsze do tej pory zdjęcia jednego z księżyców Saturna. Okazuje się, że jest on bardzo podobny do... włoskiego pierożka.

    W Kosmosie znajduje się wiele obiektów o niezwykłych kształtach. Dużo można ich znaleźć w Układzie Słonecznym. Z pewnością zalicza się do nich Hyperion, jeden z księżyców Saturna, który przez swoją porowatą powierzchnię wygląda jak gąbka lub pumeks.

    Okazuje się jednak, że Saturn ma więcej dziwnych księżyców, a szczegóły dotyczące kolejnego z nich poznaliśmy ostatnio dzięki sondzie kosmicznej Cassini.

    Statek uchwycił księżyc Saturna o nazwie Pan 7 marca. Wtedy satelita zbliżył się do obiektu na odległość 24,572 km i zrobił najdokładniejsze i wykonane z najmniejszej do tej pory odległości zdjęcia księżyca. Obrazy pozwoliły określić jego kształt i skład geologiczny.

    Wygląda jak pierożek

    Okazało się, że Pan ma dość osobliwy kształt, przypominający... pierożek ravioli. Księżyc ma około 34 km szerokości, a na środku duże wybrzuszenie, które ciągnie się dookoła równika. Grzbiet ma wysokość kilku kilometrów i dziwnie gładką powierzchnię.

    Możliwe, że obiekt jest zbudowany z materiału, który znajduje się w pierścieniach Saturna, ponieważ Pan krąży po orbicie znajdującej się w szczelinie pomiędzy nimi, zwanej Przerwą Enckego. Znajduje się ona w obrębie pierścienia A, a krążący w niej księżyc usuwa z luki zanieczyszczenia. Nie wiadomo jednak, czy są one przez niego przyciągane czy odpychane.

    Teoria grzbietu

    Już w 2007 roku ekspertka w dziedzinie pierścieni planet Carolyn Porco razem ze swoimi kolegami wysnuł hipotezę na temat tego, w jaki sposób Pan mógł zyskać swój grzbiet. Zespół wpadł na pomysł, że powstał on z materiału znajdującego się w pierścieniach Saturna i pobierał z nich cząsteczki po obu stronach swojej orbity. Materiał, gromadząc się w czasie, utworzył na księżycu grań.

    - Przez to, że księżyc ma niemal kołową orbitę, cząstki, które znajdują się w pierścieniach, docierają do jego powierzchni, osiągając niskie prędkości względne - zauważyła Porco w artykule opublikowanym w czasopiśmie "Science" w 2007 roku.

    Misja dobiega końca

    Niestety misja Cassini dobiega końca. Satelita ma 15 września wejść w atmosferę planety, gdzie ulegnie zniszczeniu. Jest to spowodowane kończącym się w nim paliwem. Misja Cassini trwała od 1997 roku, kiedy wystrzelono sondę w przestrzeń kosmiczną. W 2004 roku stała się ona pierwszym sztucznym satelitą Saturna.

Podziel się:

Prognoza pogody na Facebooku:

Byłeś świadkiem ciekawego wydarzenia?

Zostań Reporterem 24 - wyślij nam swój materiał przez Kontakt24 lub kontakt24@tvn.pl!

Blogi

Arleta Unton-Pyziołek

alt

W czwartek żegnamy lato meteorologiczne. Na piątek przypada pierwszy dzień meteo...

Tomasz Wasilewski

alt

Fala bardzo ciepłego i suchego powietrza zbliża się do naszej części Europy. Obe...

Wojciech Raczyński

alt

Polska leży w obszarze lekko podwyższonego ciśnienia. ...