Informacje
  • Znaleźli "próbki gwiazd" na Ziemi.
    Są starsze od Słońca

    14-01-2020 20:15 Są jak kapsuła czasu
    Naukowcy odkryli próbki, które mogą mieć nawet siedem miliardów lat Foto: Philipp R. Heck/Field Museum | Video: Philipp R. Heck/Field Museum/Wikipedia

    Naukowcy znaleźli najstarsze kosmiczne próbki na Ziemi. Gwiazdy, z których pochodzą, mogły powstać nawet siedem miliardów lat temu. - To jedno z najbardziej ekscytujących badań, nad którym pracowałem - mówi Philipp Heck główny autor artykułu opublikowanego w czasopiśmie naukowym "PNAS".

    Gwiazdy swój początek mają w obłoku międzygwiazdowym. Żyją przez miliardy lat, a ostatecznie umierają. Kiedy to się dzieje, wyrzucają w przestrzeń cząstki, które formują się na wietrze gwiazdowym. Te, nazywane gwiezdnym pyłem, ostatecznie biorą udział w tworzeniu nowych gwiazd, planet, księżyców i meteorytów.

    To właśnie w meteorycie, który spadł na Ziemię w 1969 roku, naukowcy odkryli gwiezdny pył.

    - To jedno z najbardziej ekscytujących badań, nad którym pracowałem - mówi Philipp Heck, kurator w Field Museum, profesor nadzwyczajny Uniwersytetu w Chicago i główny autor artykułu opublikowanego w "PNAS". - To najstarsze znalezione materiały stałe. Opowiadają nam o tym, jak powstały gwiazdy w naszej galaktyce - dodaje.

    Kapsuły czasu

    Badane materiały Heck i jego współpracownicy nazwali "presolar grains" (powstałe przed narodzinami Słońca). - To próbki gwiazd, prawdziwy gwiezdny pył - podkreśla Heck. Uwięzione w meteorytach, gdzie pozostawały niezmienione przez miliardy lat, stały się swoistymi kapsułami czasu sprzed Układu Słonecznego.

    Takie przedsłoneczne ziarna są jednak bardzo trudne do zdobycia. Znajdują się tylko w około pięciu procentach meteorytów, które spadły na Ziemię. Do tego są niebywale malutkie. Mierzą od 2 do 30 mikrometrów. Mikrometr to jedna tysięczna milimetra.

    Największa część meteorytu, który spadł w 1969 roku w australijskim mieście Murchison (stan Wiktoria), znajduje się właśnie w Field Museum.

    Są stare, bardzo stare

    Badacze wykryli drobne ziarna wewnątrz meteorytu krusząc fragmenty skały. Następnie uformowali z nich pastę, którą opisali jako pachnącą "zgniłym masłem orzechowym". Tę masę rozpuszczano kwasem, aż do momentu, gdy pozostały same ziarna. - To jak spalenie stogu siana w celu znalezienia igły - porównuje Heck. Następnie naukowcy zbadali je, aby poznać ich wiek.

    Okazało się, że 60 procent ziaren datowane jest na okres od 4,9 do 4,6 miliarda lat temu, a najstarsze, do których należy 10 procent, ma ponad 5,6 miliarda lat. Jak informuje Field Museum, Słońce ma 4,6 miliarda lat, a Ziemia 4,5 miliarda.

    Jednak najważniejszym odkryciem nie były same ziarna, a to, co pozwoliły ustalić naukowcom. Ze względu na to, że ziarna powstają dopiero, gdy gwiazda umiera, możemy poznać historię samych gwiazd. A siedem miliardów lat temu najwidoczniej doszło do czegoś w rodzaju "kosmicznego baby boomu".

    - Mamy więcej młodych ziaren, niż się spodziewaliśmy - zaznacza Heck. - Nasza hipoteza jest taka, że większość tych ziaren, które datowane są od 4,9 do 4,6 miliarda lat, powstało w epizodzie wzmożonego tworzenia się gwiazd - tłumaczy. Chodzi o czas przed powstaniem Układu Słonecznego, kiedy uformowało się więcej gwiazd niż normalnie. Działo się to - zdaniem badaczy - właśnie siedem miliardów lat temu.

    Jak podkreśla Heck, dzięki tym ziarnom naukowcy dostali bezpośrednie dowody na istnienie wzmożonego okresu tworzenia się gwiazd w naszej galaktyce. - To jeden z kluczowych wyników naszych badań - dodaje.

    Próbki potrzebują jeszcze kolejnych badań, jednak autorzy artykułu mają nadzieję, że pomogą w pogłębianiu wiedzy o naszej rodzimej galaktyce - Drodze Mlecznej.

    - Zawsze chciałam uprawiać astronomię z próbkami geologicznymi trzymanymi w ręku - skwitował Heck.




Podziel się:

Prognoza pogody na Facebooku:

Byłeś świadkiem ciekawego wydarzenia?

Zostań Reporterem 24 - wyślij nam swój materiał przez Kontakt24 lub kontakt24@tvn.pl!

Blogi

Tomasz Wasilewski

alt

W ostatnich dniach miesiąca będzie nawet 11 stopni ciepła. Do Polski nadal płyni...

Wojciech Raczyński

alt

Polska jest w zasięgu niżu Wiltrud znad Morza Norweskiego i związanego z nim fro...

Arleta Unton-Pyziołek

alt

Wisi nad nami widmo suszy, gdyż prognozy na najbliższe pół roku są niepokojące. ...